Kan du bli vegansk uten å brenne ut hjernen din?

Ok, jeg får det til: å være vegansk er ganske jævlig bra for deg. Spiseplanen er jevnlig rangert som en av de beste diettene for vekttap og diabetesbehandling, og er assosiert med lavere kreftfrekvens og bedre tarmhelse. I tillegg anses dyreprodukter til fordel for frukt, grønnsaker, nøtter, frø og korn å være bedre for miljøet. Og som noen som nylig fikk beskjed om å unngå meieri på grunn av en autoimmun tilstand, har jeg definitivt vurdert å gå helt vegansk etter mange års eksperiment med vegetarisk og flexitær spising.


Selv om de fleste ulempene rundt veganisme stort sett har blitt redusert (ja, du kan få i deg nok protein!), Er det en bekymring jeg fremdeles har: Vil et så restriktivt kosthold rote med hjernehelsen min? I stedet for å gå ned på et Internett-kaninhull, bestemte jeg meg for å kaste dette spørsmålet til eksperter for å pakke ut.

Mister du noen hjerneøkende næringsstoffer ved å gå vegansk?

Muligens. Forskning viser at det kan være mye vanskeligere å få i seg alle vitaminer, mineraler og næringsstoffer som er essensielle for riktig helse med et så begrenset kosthold. Det er spesielt sant når det gjelder hjernehelse ved å blande alle animalsk produkter, eliminerer du viktige kilder til omega-3 fettsyrer og vitamin B12. Omega-3-er, spesielt et utvalg kalt DHA-er, er i studier vist at de er 'forbundet med bedre ikke-verbal resonnement, mental fleksibilitet, arbeidsminne og ordforråd, sier Lisa Mosconi, PhD, forfatter av Brain Food: The Surprising Science of Eating for Cognitive Power. Og en vitamin B12-mangel, sier hun, har vist seg å utløse kognitive mangler som ligner på hva som skjer med personer med demens. (En B12-mangel kan også manifestere seg som depresjon og tretthet, og har vært knyttet til nevrologisk sykdom.)

Og det er der veganisme kan gjøre ting vanskelig. DHA omega-3s finnes vanligvis bare i sjømat, sier Dr. Mosconi. Plantebaserte matvarer inneholder omega-3-er, legger hun til, men det er en annen type kjent som ALA. 'Hjernen er i stand til å konvertere ALA til DHA, men konverteringen er ikke veldig effektiv, sier hun. Så å stole på bare mat med ALA-er til DHA-behovene dine, kommer ikke til å kutte den. Det er ett veganervennlig unntak fra denne regelen: Tilskudd laget av alger, sier Dr. Mosconi, har DHA, men det er greit for veganere å spise.

Når det gjelder vitamin B12, sier Dr. Mosconi, 'de gode bakteriene i tarmen vår lager litt vitamin B12, men resten må hentes fra kostholdet, som betyr dyrefôr og fisk siden plantebasert mat ikke inneholder B12. Dette ville være dårlige nyheter for veganere unntatt at kosttilskudd er tilgjengelige i veganvennlig form. Du kan også se etter forsterkede matvarer som næringsgjær, som inneholder mange B12-vitamin.




En ting du er ikke glipp av som veganer: kolesterol. Ja, det er hjertehelsen, men en viss mengde kolesterol er faktisk viktig - det beskytter hjernens nevroner og sikrer rask kommunikasjon mellom cellene som kontrollerer tanker og bevegelser. Men å spise mat som animalsk protein og fett påvirker ikke hjernens kolesterolnivå i det hele tatt, sier Dr. Mosconi (det leverer sin egen forsyning), så som en veganer vil ikke glipp av kolesterol i kostholdet ditt direkte tømme med hjernen din.

Imidlertid trenger kroppen din litt kolesterol for å lage hormoner (som østrogen), og disse hormonene har en sterk energigivende effekt på hjernen. 'Hvis kolesterolnivået ditt er for lavt, kan det være et problem som fører til amenoré (mangel på menstruasjonssyklus), noe som også kan påvirke hjernen, sier hun. Dette skjer ikke med alle som blir veganer (phew!) Så Dr. Mosconi foreslår å overvåke kolesterolnivået med legen din for å sikre sunn hormonproduksjon.


Er det noen spesifikke hjernerelaterte fordeler til å bli veganer?

Alt dette i tankene er det noen fordeler med et frukt-og-grønnsaksbasert kosthold med hensyn til hjernehelse: alle vitaminene. Nyere forskning har vist at høye vitamin E-nivåer i blodet er relatert til mindre hukommelsestap, sier vegansk ernæringsfysiolog og Well + Good-rådsmedlem Kimberly Snyder. Mindre hukommelsestap er også forbundet med høyere nivåer av C-vitamin og selen, som begge reduserer frie radikaler. Både vitamin E og C er antioksidanter som finnes nesten utelukkende i plantemat, forteller hun meg, mens selen finnes i både dyre- og plantebaserte matvarer.

Og mens jeg har hørt at kjøttfrie dietter er knyttet til degenerative hjernesykdommer som Alzheimers, forteller Dr. Mosconi at jeg er feilinformert. 'Så vidt jeg vet, er det ingen holdepunkter for en kobling mellom veganisme og risiko for Alzheimers, sier hun. 'Det er i stedet rikelig med bevis på at et plantebasert kosthold rikt på grønnsaker, frukt, korn og belgfrukter, med moderate mengder fisk og mindre mengder kjøtt og meieriprodukter som middelhavsdietten, er beskyttende mot demens.


Neal Barnard, MD, president i legekomiteen for ansvarlig medisin og en langvarig talsmann for plantebaserte dietter, er enig - selv om han ville hoppe over kjøttet helt. 'Først av alt, Chicago Health and Aging Project fant at de som vanligvis unngår mettet fett, hovedsakelig funnet i meieri og kjøtt, var mindre enn halvparten av sannsynlig å få Alzheimers, sammenlignet med de som spiser rikelig med mettet fett, sier han. Forskere ved Loma Linda University fant ut at individer som hoppet over kjøtt bare var en tredjedel som sannsynligvis ville utvikle Alzheimers sykdom, sammenlignet med de som rutinemessig spiste kjøtt. Med det sagt understreker Barnard viktigheten av å ta vitamin B12 og veganske Omega-3-tilskudd for å opprettholde hjernens helse på lang sikt.

Og igjen, siden veganere generelt spiser mer frukt og grønnsaker enn dyreholdere spiser, forteller Snyder meg at de kanskje gjør en bedre jobb med å beskytte hjernen deres på lang sikt. 'Skader på frie radikaler er så viktig for prosessen med kognitiv dysfunksjon og demens, og forskere mener at inntak av antioksidanter i kosten kan beskytte hjernen vår mot denne skaden, sier hun. 'Dyrebaserte matvarer mangler antioksidantskjold og har en tendens til å aktivere frie radikaler og celleskader, mens plantebasert mat, med sine rikelig antioksidanter, har en tendens til å forhindre slike skader.

Bunnlinjen? Snakk med legen din før du tar på deg ekstrem kostholdsendring, og hvis du prøver å gå vegansk, vær ekstra årvåken om å inkludere vanskelig å få næringsstoffer som omega-3s og vitamin B12. Hjernen din (og kroppen din) vil takke deg.

Regner med å forvente snart? Her er dataene om du trygt kan avskaffe dyreprodukter med en baby om bord. I tillegg, lær hvordan du får i deg nok protein på et vegansk kosthold (spoilervarsel: det er enkelt!).