Jeg er 32 og ikke klar for barn, så jeg frøs eggene mine - her var hvordan det var

Jeg ble forlovet på 26 år, giftet meg ved 27 år og søkte om skilsmisse innen 31. Forholdet var galt av flere årsaker - det vil jeg redde for en senere artikkel - men et av de største poengene var at mannen min ønsket å begynne å prøve etter en baby, og jeg var rett og slett ikke klar. Jeg hadde nylig født min forretningsbarn, Ladies Get Paid, og tanken på å få et faktisk barn var nok til å gi meg elveblest. (Seriøst, det skjedde.)

Selv om det var mitt valg å avslutte ekteskapet - og det var et valg jeg var sikker på at var riktig - ble avgjørelsen ledsaget av en bølgeusikkerhet. Det er trygghet ved å si 'ikke nå til barna når du har sikkerhetsnettet for et stabilt forhold, og jeg sørget over ideen om familien vi kunne ha opprettet.

Samtidig fylte Facebook-feeden min bilder og statusoppdateringer av venner som hadde babyer, mange av dem den andre. Selv om jeg ikke har noen angrer på å velge å være barnfri (foreløpig), betyr det ikke at jeg noen ganger ikke er misunnelig eller nervøs. Da jeg var 32 år gammel, er jeg tre år borte fra å bli betraktet som 'geriatrisk i fruktbarhetsmessige forhold, og nylig begynte jeg å være engstelig for at mitt ennå ikke forestilte barn kan vende meg over min eldre livmor.

Deretter ble jeg introdusert for Extend Fertility, som er annonsert som 'den første tjenesten i landet som utelukkende fokuserer på kvinner som ønsker å proaktivt bevare fruktbarhetsalternativene sine ved å fryse eggene sine. I følge Extend viser studier at kvinner som fryser 10 egg før de er 35 har 61 prosent sjanse for graviditet ved bruk av eggene senere, og kvinner som fryser 15 egg har 85 prosent sjanse. Dette virket som den perfekte måten for meg å ta kontroll over fruktbarheten min og ikke la biologien - eller de sosiale mediene mine presse meg.

Jeg vil erkjenne at å fryse eggene dine er et privilegium. Ved Extend Fertility koster det $ 6.500 for din første syklus eller hormoner og ekstraksjoner, som er 40 prosent mindre enn landsgjennomsnittet. Medisinering er en ekstra kostnad, og det fører deg vanligvis mellom $ 2000 og $ 5000. Det koster også penger å lagre eggene dine på lang sikt, i noen tilfeller over 1 000 dollar i året. Når det er sagt bruker så mange av oss en ublu sum på ting som ikke er så livsendrende som dette. Akkurat som du kan investere i aksjemarkedet, investerer dette også i fremtiden.



Injeksjoner, ultralyd og den retroverterte livmoren min

Jeg begynte reisen min med en logistikklasse på Extend Fertility. Det var fire andre kvinner i klassen min, som alle så ut til å være i midten av slutten av 30-årene. En av dem fortalte at dette var en bursdagspresang fra moren. En annen som hun hadde ønsket å gjøre dette i lang tid, men hadde blitt redd for nålene. Nålen skremte meg ikke så mye som utsiktene til at jeg potensielt kunne være eggmangel en dag.

En sykepleier gikk oss gjennom hvert trinn i eggfryseprosessen, og svarte på spørsmål eller bekymringer. Min favorittdel brukte en liten stressball for å øve på å injisere hormonene som jeg måtte trenge å skyte under huden på magen for å stimulere vekst i eggstokkens follikler (eggstokkene i folliklene er de væskefylte sekkene der egg utvikler seg).

Jeg kom tilbake for en annen avtale for å gjøre blodarbeid og en ultralyd. Jeg hadde aldri fått en ultralyd før og syntes det hele var utrolig fascinerende. Jeg møtte Bat-Sheva Lerner Maslow, MD, som fortalte meg at jeg hadde en omvendt livmor. Før jeg måtte sjanse til å hyperventilere, forsikret hun meg om at det ikke ville ha noen betydning for min fruktbarhet eller fremtidige graviditet. (I utgangspunktet tipser en omvendt livmor bakover og omtrent en fjerdedel av kvinnene har & lsquo; em.) Da jeg la ut om det på Instagram, fikk jeg en flom av meldinger fra kvinner som også har denne typen livmor - en av dem spøkte om å lage en retroverted livmorklubb.

Da jeg kom hjem fra ultralyden, var det injeksjonstid. Jeg hadde to hormoner å administrere: Follistim og Menopur, syntetiske versjoner av kjemikaliene som kroppene våre bruker for å regulere eggløsning. Disse hormonene oppfordrer flere follikler til å utvikle seg i eggstokkene, som hver inneholder et egg. Nå som det var magen min og ikke en stressball jeg injiserte, var jeg ikke like selvsikker. Partneren min var i Las Vegas for en venns utdrikningslag på den tiden, så for å gi emosjonell støtte, FaceTimed hun meg (mens alle andre rundt henne forhåndsspilt). Alt gikk uten problemer, og da jeg var ferdig, følte jeg meg enorm stolt av meg selv.

Etter fem dager med injeksjoner tok jeg en tredje medisinering, kalt en antagonist (elsker det navnet!), Ment å forhindre kroppen i å eggløsning tidlig. Jeg kom tilbake til Extend Fertility fem ganger slik at de kunne måle folliklene mine og sjekke østrogennivået i blodet mitt. Når folliklene mine ble store nok og østrogennivåene mine var høye nok, la legene til en fjerde medisinering til repertoaret mitt kalt 'trigger shot'. Denne injeksjonen fullfører eggmodningsprosessen, og den ga oss et 36-timers vindu før eggene ble hentet fra eggstokkene mine. Målet er å fange folliklene før de slipper eggene i egglederne - på det tidspunktet kan de ikke hentes.

Den store gjenvinningsdagen for egg ... og en nær samtale

Under henting av egg gikk et kateter og en 10-tommers nål gjennom skjedeveggen min og hentet de modne eggene fra folliklene - men det var den enkleste delen av hele eggfryseprosessen. Jeg vet, det høres brutalt ut, men det tar bare rundt 15 minutter. I tillegg ble jeg slått ut med anestesi. (Alt jeg husker er det faktum at de ga meg deilige gullfiskkjeksere etter inngrepet.) Etter at eggene ble fjernet fra folliklene, ble de ført til et laboratorium og frosset med flytende nitrogen.

Apropos anestesi, jeg har noe flaut å innrømme. Frem til avtalen hadde jeg noen få kjeks i løpet av de seks timene da jeg ikke skulle spise. (Jeg var super kvalm og har lite selvkontroll.) Viser at dette er en major Nei nei. Bedøvelse stopper kroppens reflekser midlertidig, så hvis magen har noe i seg, er det fare for oppkast og kvelning. Overfor denne potensielt farlige muligheten, forsinket legene kirurgien min med halvannen time og satte ekstra press på situasjonen - det var allerede et tett vindu før jeg begynte å eggløsning. Hvis det skjedde, måtte vi avbryte operasjonen og starte hele prosessen på nytt.

Etterspillet

For meg gjorde ikke gjenvinningsprosessen noe vondt, og jeg trengte ingen restitusjonstid, selv om noen kvinner opplever vaginal smerte, flekker eller kramper i magen i noen dager etter henting. (Og alle kvinner oppfordres til å ta fri fra jobben og ha en venn til stede for å ta dem hjem, ifølge Extend Fertility.) Men jeg hadde ganske dårlig oppblåsthet i løpet av injeksjonsperioden, forårsaket av de utviklende eggstokkens follikler. Når de vokser produserer folliklene østrogen, som igjen skaper premenstruelle symptomer med en spesiell vektfølelse i bekkenet.

Heldigvis har denne historien en lykkelig slutt. Etter operasjonen fortalte legene at de var i stand til å hente 34 egg, 28 av dem levedyktige. Dette betyr at jeg har 90 prosent sjanse for å få ett barn og 60 prosent sjanse for et annet. Det var et nesten perfekt resultat og et som gjorde moren min og meg selvfølgelig veldig glade.

Men den mest fascinerende delen av eggfrysingsprosessen var reaksjonen jeg fikk på sosiale medier. Fra det første innlegget jeg gjorde, ble jeg rammet av den overveldende støtten jeg fikk. Så mange mennesker fortalte meg fruktbarhetshistoriene sine, enten det var noen hvis kone nettopp hadde frosset eggene sine, en tidligere medarbeider, noen jeg hadde møtt på en konferanse, eller en venn som nå bor i Paris. En venn fra barneskolen som jeg ikke hadde snakket med på mange år, rakte ut for å fortelle meg at hun gikk gjennom eggfrysingsprosessen på samme tid som meg. Det var til og med en fremtredende politisk skikkelse som DM ville meg til å forhøre meg om injeksjonene gjorde vondt.

Det jeg syntes var spesielt interessant var antall mennesker som kalte meg modig. Jeg er ikke helt sikker på hvorfor de føler det slik. Er det fordi vi er betinget av å ikke snakke om kroppene våre? Eller ser de på frysing av egg som tangensiell for infertilitet? Og i så fall, hvorfor må det være tabubelagt?

De modige var menneskene som delte med meg sin frykt og kamp. En kvinne fortalte meg om de genetiske syndromene hun ga videre til sønnen hennes og hennes lettelse for å bruke de frosne eggene til det andre barnet hennes. En annen åpnet seg om hvor skuffet hun følte over bare å kunne hente noen få egg.

Mens frysing av eggene mine burde ha gitt meg et anstrengelse fra å besette reproduksjon, ironisk nok, har babyen min bare økt. (Jeg har også hatt en litt urovekkende sug etter egg, spesielt hardkokt.) Men nå, i stedet for å raser på Facebook-feeden min med alle innlegg fra mine gravide venner, sender jeg dem hjerteemojier. Kanskje er det fordi jeg nå føler meg trygg på at jeg også vil få en baby i fremtiden. Når det barnet til slutt blir født, håper jeg at de liker Instagram-historiene mine like mye som jeg elsket å lage dem.

Titusenvis av kvinner forventes å fryse eggene sine i år - her er et dypt dykk i hva det handler om. I tillegg, finn ut sannheten om hvor mye genetikk som har med fruktbarhet å gjøre.