Fremveksten av kvinner i CrossFit: Det er ikke alle dødløfter og roser

Møt Well + Goods fitnesshistoriker, Natalia Petrzela, PhD, historieprofessor ved The New School i New York City og en fremste IntenSati-instruktør, som deler den svette fortiden med oss ​​i denne spalten.

For en god tid, ring Fran, 21: 15: 9 kan se ut som graffiti for menns rom. Med mindre du selvfølgelig er en av de millionene CrossFit-entusiaster over hele verden som får innsiden-vitsen.

Ofte stemplet på t-skjorter strukket over kistene til skulpturerte CrossFitters, refererer det kryptiske slagordet til et av det superpopulære treningsmerkets mest utfordrende WODS, eller Workouts Of the Day, som alle er navngitt etter kvinner. Og kanskje ikke så smigrende.

Medgründer Greg Glassman døpte på en åpen måte den berømte 'Fran WOD fordi' alt som forlot deg flatt på ryggen, og så opp på himmelen og spurte hva som skjedde med meg? ' fortjente en kvinnes navn. (Sifrene er ikke et telefonnummer forresten, men en spesifikk sekvens av thrustere og pull-ups.)

Kanskje denne snakken bare er den typen bro-ish-ribbestrikk man kan forvente på en CrossFit-boks (eller treningsstudio, i CF parlance) der det estetiske er industrielt og klientellet er omtrent 50 prosent mannlig, eksepsjonelt høyt for gruppens treningsrom, som vanligvis domineres av kvinner.



Likevel ser det ut til at damene elsker det.

CrossFit høres kanskje ikke ut som en feministisk utopi, men kvinner strømmer til kasser over hele verden for å begi seg ut på sin olympiske styrke av kraft og den tidvis oppkastfremkallende jakten på å puste ild, et avgjort annet mål enn det (fortsatt!) Ubiquitisk markedsførte. 'bikinikropp. Og faktisk på denne ukens CrossFit-spill konkurrerer det dusinvis av superbuffe kvinner akkurat nå.

Hvorfor kvinner er stadig økende i CrossFit er ikke så åpenbart.

Crossfit ble grunnlagt i 2000 av Glassman og hans daværende kone Lauren Jenai, og startet som en slags throwback: et høytintensivt, lavteknologisk alternativ til mainstream, stadig større boks og kondisjonsfokusert fitness-kultur som hadde forvandlet treningssentre fra svett, vindusløse fangehull i sverige studioer og helsestudioer (fra Pumpe jern til Perfekt, for bilder) befolket av et større antall kvinner.

'Det er ikke noe som heter en mannlig eller kvinnelig trening - vi gjør alle de samme øvelsene.

Mens 'trening' en gang hadde referert til en subkultur av for det meste menn som løftet tunge vekter for å fylle opp, på 1970-tallet feiret et voksende organ (ahem) av forskningen de helse og estetiske fordelene ved hjerte, og mest inspirerende til joggingfenomenet, men også fitness-i-fication av koreograferte treningsøkter designet og besøkes av en kvinnelig klientell som tidligere var blitt ekskludert fra disse forfedrene til den moderne #fitfam.

Etter hvert som en generasjon kvinner som hadde vokst opp med Tittel IX ble gammel, vokste aksept og til og med feiring av kvinners atletisme. Denne svette nye scenen forkjempet både aktivt kvinnedom (en kvinne jeg intervjuet husket at 'Jane Fonda gjorde meg stolt av å trene i offentligheten), og omfavnet konvensjonelle forestillinger om femininitet-tenk rosa vekter, fokus på vekttap og fødselen av kondisjon mote, som for første gang ga kvinner wicking, 'rumpe-skulptur leggings i stedet for mindre versjoner av herreklær.

CrossFit kan føles som en avvisning av alle av de ovennevnte, fra kondisjonstrening til elegante treningsstudioer som gjør mellomrom, vel, pent.

Den særegne kjønnsdynamikken i CrossFit-kulturen

Men tilbake til språkspørsmålet. Mens feministene for snart førti år siden med suksess presset National Weather Service for å stoppe den misogynistiske praksisen med å navngi storm bare, antyder Frans opprinnelseshistorie at ideen om kvinnelig styrke som ødeleggende og dominerende er kjernen i CrossFit-visjonen. En kvinnelig trener sa til meg som tilsvarer en verbal øye, at selv om hun ikke personlig blir fornærmet, er 'Fran-historien også kjent for å være' åpenbart seksuell.

I 2003 beskrev Glassman 'Nasty Girls WOD-serien med en lignende masochistisk smak; 'den knusende sjarmen til disse damene er i deres evne til å utrydde svakheter og ydmyke deg med dem. (Online-samtaler formulerer disse holdningene enda mer intenst; sjekk hvilken som helst tråd om Glassman og Jenais voldelige skilsmisse på din fare.) Derimot er 'Heroes WODS', nøkternt kalt til ære falt soldater, nesten utelukkende mannlige. Det trenger ikke et geni å oppdage den stereotypen fra 100 meter (av et sprintstrek) unna.

Ikke overraskende glemmer CrossFit-boksene de følelsesmessige bekreftelser, du-go-girl-bekreftelser som pryder veggene i dansekardiostudioer for ubehagelige kommandoer til 'HTFU (det er' herde F-en ') mens de tåler' smertegrotten. Nettprat i CrossFit-fora kan ha en tendens til krigshistorier om å kaste seg opp etter en tøff treningsøkt (kjærlig stylet møte Onkel Pukie) eller avskalling av huden fra hender som er anklagede fra tunge løft.

Kvinner er gjennomgående nummerhøyt blant politiet og ex-militært personell som først lanserte CrossFit for å stardom fra en Santa Cruz-garasje ved århundreskiftet.

Slik machismo strekker seg utover bare retorikk, ettersom CrossFit nylig ble saksøkt for å kreve at en transkvinne skulle konkurrere som en mann til tross for at hun hadde gått over år tidligere. Kjønn er heller ikke den eneste kategorien som vekker CrossFit-kontrovers. Det pågår en, hvis urolig, samtale om hvor hvit kulturen er, og denne måneden kunngjøringen om at spillkonkurrenter ville ta med seg Glock-skytevåpen som premier inspirerte et internett-rop, spesielt fra internasjonale Crossfitters og de som mente avgjørelsen var i dårlig smak gitt USAs epidemien av våpenvåpen (en andragend petisjon startet av en australier har mottatt over 20.000 underskrifter)

Likevel spesielt gitt CrossFit sin unike desentraliserte struktur (bokser er tilknyttede selskaper, ikke franchisetakere) som er født av Glassmans rabiøse libertarianisme, er den beste måten å forstå den særegne kjønnsdynamikken i CrossFit-kulturen ikke ved å analysere Glassmans ord, men fra noen av dens tidligste adoptere: kvinner.

Kvinner er gjennomgående nummerhøyt blant politiet og ex-militært personell som først lanserte CrossFit for å stardom fra en Santa Cruz-garasje ved århundreskiftet. Nicole Carroll, en keramikk- og yogalærer som ble beskrevet i Learning to Breathe Fire som 'den siste personen du forventer å se i CrossFit's Fight Club-brorskap, opplevde både en følelse av' hjemkomst 'og' konkurranseopprør da hun gikk inn i Glassmans boks og så kvinner gjør perfekte pull-ups. Som mange andre kvinner ble hun hekta.

Hvorfor kvinner blir hekta på CrossFit

Mens CrossFit er kjent som en av de beste treningsøktene for å møte en fyr, og CrossFit-bryllup absolutt er en ting, viser kvinner seg definitivt for mer enn guttene eller den skinnende innredningen i nylig rekreasjonsrike kasser. New York Times beskrevet som å trosse ethvert syn på 'en spartansk mannehule og tilsynelatende også om kvinnelig skrøpelighet. Det er handlingen i disse boksene, glitrende eller avdrevet, og som bringer inn flere kvinner som er utmattet av den fremdeles populære ortodoksien at en ideell treningsøkt er rutinen med høy rep / lav vekt som er rettet mot å avverge demoniserte 'bulkiness.

Større antall kvinner (er) utmattet kollektivt av den fortsatt populære ortodoksien at en ideell treningsøkt er den høye rep / lav vekt som er rettet mot å avverge demonisert 'bulkiness.

CrossFit-kvinner løfter tunge, ofte best menn relativt sett, upapologetisk. Katrin Davidsdottir, Reebok Crossfit Games Champion i 2015, ble forelsket i sporten fordi 'det er ikke noe som heter en mannlig eller kvinnelig trening - vi gjør alle de samme øvelsene. Det er ingen frykt for at kvinner blir 'for sterke. Menn og kvinner konkurrerer på samme arena (bokstavelig talt).

Konkurrenten Liz Adams, som begynte sin karriere på Union Square CrossFit og for tiden er hovedtrener i ICE NYC, var enig i at hun erfarer at 'kvinner elsker CrossFit fordi vi kan være på samme spillefelt som menn, og utføre den samme treningen, og minne henne av da hun fikk leke med guttene som barneutøver. Broren hennes introduserte henne for sporten, 'men nå er jeg relativt bedre montert enn han.

Hvis noen kvinner deler Adams 'ide om at muligheten til å trene på like vilkår sammen med menn er et merke av empowerment, har CrossFit inspirert andre til å gjenvinne macho-treningen som bare damer. Hele bokser for bare kvinner er sjeldne, men dukker opp fra Palo Alto til Queens, og mange andre dedikerer bare klasser til kvinner. En South Brooklyn-boks ga opphav til Iron Maidens Raw Open, en bare løftestevne for kvinner der vinneren løftet over fire hundre kilo, og kanskje mer imponerende, der en konkurrent videresendte, 'å føle seg sterk er en del av den jeg er nå.

'Hva kroppene våre kan gjøre i stedet for hvordan de ser ut, er hele poenget.

Likevel kan kontrovers ledsage disse feelgood-hendelsene; den samme boksen drev en eneste klasse for damer kalt 'Tough Titsday' og gjorde en Jezebel-reporter som ble kastet ut av boksen for å stille spørsmål ved merkevaren. Å akseptere det 'uforskammede navnet, konkluderte hun, var tilsynelatende prisen for opptak til denne' markant douchey ... gutteklubben.

Tilsvarende avslører CrossFits filantropiske støtte til forebygging av brystkreft et legitimt engasjement for kvinners helse, men det faktum at dens valg 501c3 er kalt 'Barbells for Boobs antyder utholdenhet av gjør-det-for-guttene holdning som har tjent andre brystkreftinitiativer som 'Save Second Base alvorlig kritikk fra feminister.

Uansett om det er i blandede miljøer eller med ett kjønn, så reflekterer mange kvinner at programmets fokus på ytelse snarere enn utseende - en slags 'Store muskler, mentalitet' - er det som trekker dem til CrossFit. Jeg har aldri deltatt i en treningsøkt der utseendet mitt er så ved siden av poenget, og beretter om en kvinne i femtiårene som hadde tilbrakt aerobic på 1980-tallet, 1990-tallet i trinnklassen og nylig innendørs sykling. 'Hva kroppene våre kan gjøre i stedet for hvordan de ser ut, er hele poenget.

På ICE, en skinnende boks som ble lurt med en glitrende dusj og til og med en selvklassestasjon etter klassen, er fraværet av speil i treningsgulvet merkbart. Adams, en tidligere college-basketballspiller, krediterer CrossFit med å bryte stereotypen om at det å ha muskler og være sterk får deg til å se ut som en lesbisk. Jeg var veldig usikker fordi jeg følte at ingen gutter likte meg og folk sa til meg at jeg så ut som en mann. Det hele endte med CrossFit; Jeg skjønte at jeg elsker kroppen min og hva den kan gjøre.

Når hun mottar de sosiale mediene (les: grusomere) versjonen av disse ungdomsskole-kommentarene i dag? Adams ler av det: 'Bare stumme gutter. For rekorden: hennes nesten 10.000 Instagram-følgere etterlater seg stort sett beundrende kommentarer om hennes imponerende styrke, støttende undervisningstil og ja, misunnelsesverdig kroppsbygning.

Vekttap og fysisk utseende kan være under vektlagt i CrossFit-kulturen, men de er fremdeles grunnleggende for mange kvinners beretninger om hvorfor de elsker det.

Vekttap og fysisk utseende kan være under understreket i CrossFit-kulturen, men de er fremdeles grunnleggende for mange kvinners beretninger om hvorfor de elsker det. Catherine Cervone, en juridisk rekrutterer og Crossfit-tilhenger siden 2012, sprang entusiastisk om 'den enorme motivatoren for Crossfits' samfunnsfaktor og hvordan fokuset på 'å få raskere, sterkere og lære nye ferdigheter i stedet for hvor mye jeg veide unikt inspirerte henne til å se ut frem til trening. Beviset det fungerte? Hennes vekttap på førti kilo, som hun har opprettholdt i fire år.

Tilsvarende formidler Adams at hun ofte må forsikre kvinner om at å løfte tungt ikke vil få dem til å ligne henne - som en elite CrossFit-idrettsutøver, hun trener 4-5 timer om dagen og ser på delen, men at de vil forbrenne fett og bygge mager muskel, hovedsakelig verdiforslaget til hver eneste trening som er rettet mot kvinner.

Kvinner som gjør CrossFit overrasker seg ikke bare ved å fullføre pull-ups og front knebøy, men rapporterer også: 'Mannen min forteller meg at armene mine ser bra ut! De estetiske fordelene med trening, antyder disse anekdotene, er fremdeles avgjørende i vårt image-besatte samfunn, men kan være lettere å komme med når vi fokuserer på ferdighetsbygging og prestasjoner enn tapt.

I et samfunn besatt av evig ungdom, spesielt for kvinner, kan CrossFits feteste handling av feministisk inkludering være dens aldersmangfold.

I et samfunn besatt av evig ungdom, spesielt for kvinner, kan CrossFits feteste handling av feministisk inkludering være dens aldersmangfold. Den eldste deltakeren på Iron Maidens var 70 år gammel, og Inni i boksen forfatteren TJ Murphy rapporterte at hjertet og sjelen til en boks han besøkte var en overvektig, diabetiker, eldre kvinne. På en annen møtte han en 'bestemor som hadde blitt med for å lettere kunne hente barnebarna hennes; snart løftet hun over hundre kilo.

Klikk på nettstedene til selv de mest kroppspositive, entusiastiske feministiske treningsprogrammene, og selv når etnisk og størrelsesmangfold heldigvis blir tydeligere, er eksempler på eldre kvinner som er fit, sjeldne (bortsett fra selvfølgelig hvis utseendet blir fremhevet som 'alder- trosse).

Så hva betyr det hele? Når CrossFit nærmer seg sitt 20-årsjubileum, er kvinner utvilsomt en stor styrke i fremtiden. Elite-konkurrenter som 'Island Annie viser ikke bare en bestemt versjon av kvinnelig styrke på lekene, men er med på å dyrke den hos lokale filialer over hele verden.

I tråd med CrossFits desentraliserte kultur, er det i disse tusenvis av lokale bokser at hverdagskvinner får mening om sin femininitet og feminisme på forskjellige, og til tider motstridende, måter, men uten tvil blir sterkere underveis.

Få med deg treningshistorien din
Sex og yoga - en kontroversiell forbindelse som fortsetter i dag
80-talls aerobic-gudinner: Kvinnene som startet en fitness-æra
Den overraskende historien til kvinner og jogging