Menstruasjonssyklusen din er mye større enn bare din periode. Slik går det ned

Her er en popquiz for deg: Hvor lang tid er den gjennomsnittlige personens menstruasjonssyklus? (Nei, du har ikke lov til å Google det!)

Stabbet? Du er ikke alene. Den gjennomsnittlige personen vil tilbringe omtrent 40 år av livet sitt med perioder. Likevel er de fleste av oss ikke helt forstår den pusete prosessen bak deres månedlige blødning. En liten undersøkelse fra 2016 fant at mens oppmuntrende 80 prosent av kvinnene visste om deres reproduktive anatomi, visste 46 prosent ikke hva eggløsning var, og 50 prosent visste ikke hvor lang tid den gjennomsnittlige menstruasjonssyklusen varer. (Svaret, BTW, er 28 dager, selv om det kan være så kort som 21 dager og så langt som 32.)

Fra et rent biologisk synspunkt, eksisterer menstruasjonssyklusen for å støtte et graviditet, sier Molly Moravek, MD, MPH, en reproduktiv endokrinolog og adjunkt i fødsels- og gynekologi ved University of Michigan. Uansett hvilken holdning du har med barn, er det viktig for folk å forstå hva som skjer med syklusene sine, legger Nazaneen Homaifar, MD, MBA, en OB / GYN og klinisk instruktør i fødselshjelp, gynekologi og reproduksjonsvitenskap ved University of California, San Fransisco. En vanlig menstruasjonssyklus kan være et tegn på god helse og er koblet intimt til hormonens funksjon.

Å vite hva som skjer med kroppen din hver måned kan bidra til å ta litt av mysteriet ut av fruktbarhetsprosessen hvis en person bestemmer seg for å få barn, sier Dr. Homaifar. 'Det er ikke som at du bare har sex og blir gravid. Det er det vi læres opp i sex-ed, men du må faktisk tid til det på et bestemt tidspunkt, og mye må skje for at du skal kunne bli gravid. (Så Coach Carr inn Slemme jenter tok feil denne hele tiden?)

For å være rettferdig overfor oss alle som klør i hodet, er menstruasjonssyklusen superkompleks. Det involverer eggstokkene, livmoren, deler av hjernen og en haug med forskjellige hormoner. For å gjøre ting lettere, snakket vi med Dr. Moravek og Dr. Homaifar for å hjelpe til med å bryte ting. Vurder periodeskole offisielt i økt.



Del en: follikelfasen

Den første dagen i perioden er teknisk sett regnet som dag en av menstruasjonssyklusen. Office for Women's Health rapporterer at den gjennomsnittlige menstruasjonssyklusen varer 28 dager, selv om noen mennesker har kortere sykluser og noen har litt lengre sykluser.

Mens livmoren din kaster ut slimhinnen i skjeden i form av din periode (mer om det litt) i begynnelsen av syklusen, sender den ertehypofysen i hjernen ved hjernen din et hormon som kalles follikkelstimulerende hormon (FSH) ned til eggstokkene. FSH stimulerer eggstokkens follikler (kar der umodne egg er plassert) til å vokse og modne et egg, sier Dr. Moravek.

Når noen få av disse folliklene vokser, frigjør de hormonet østrogen i blodomløpet. Østrogen forteller at endometrium (livmorslimhinnen) skal vokse og tykne for å støtte et potensielt befruktet egg. 'Dette er alt i forberedelse til å reprodusere, sier Dr. Moravek. 'Mens egget vokser, bygger kroppen samtidig et fôr for å støtte graviditet hvis det skulle oppstå.

Del to: eggløsning

Når østrogennivåene dine er høye nok, frigjør hjernen din et annet hormon kalt luteiniserende hormon (LH), sier Dr. Moravek. Bølgen i LH (sammen med mer FSH), som varer i omtrent en dag eller to, tvinger eggstokken din til å frigjøre et modent egg i det tilstøtende egglederen. Egget sprenger eller spretter bokstavelig talt gjennom follikkelen - noe som noen mennesker kan føle i form av en skarp krampe eller verke på den ene eller den andre siden. Dette kalles eggløsning, og det skjer mellom dag 11 og 21 i syklusen din.

Det er mest sannsynlig at en person blir gravid i løpet av tre til fem dager eggløsning. Det er grunnen til at Dr. Moravek sier at mange fruktbarhetssporere og kits måler en persons LH-nivåer - en plutselig økning i LH er en enorm prediktor for eggløsning. Dette er også når østrogennivåene er på det høyeste, noe som kan føre til økt sexlyst, mer vaginal smøring og enda bedre, klarere hud.

Del tre: lutealfasen

Når egget er frigjort fra eggstokken, henger det ut i egglederen din og venter på å bli befruktet av en sædcelle. Den kan leve i opptil 24 timer etter eggløsning. Hvis den er befruktet, vil den reise til livmoren, hvor den sannsynligvis vil implantere seg i den cushy endometrium og begynne å vokse til et foster.

Hvis egget ikke blir befruktet, starter dette det som kalles lutealfasen i syklusen din. Dette er den bakre halvdelen av syklusen din, som brytes sammen i løpet av 14 til 16 dager etter eggløsning. Follikelen som frigjorde egget blir en corpus luteum - en midlertidig kjertel som frigjør enorme mengder progesteron. Progesteronet stabiliserer veksten av endometriefôret og gjør det klart for et embryo, sier Dr. Moravek. Økningen i progesteron (og påfølgende fall i østrogen som respons) signaliserer også til hjernen å sette bremsene på FSH. Hormonskiftet kan også redusere sexlysten din.

Omtrent en uke før perioden (når det er klart for kroppen at du ikke er gravid), kommer corpus luteum opp og slutter å produsere progesteron. Ditt generelle hormonnivå stuper, noe som fører til alle dine favoritt morsomme PMS-symptomer som humørsvingninger, kramper, utbrudd og oppblåsthet. 'Jeg vil si at progesteron sannsynligvis driver mye av det kvinner føler mer enn noen av de andre hormonene,' sier Dr. Moravek - spesielt frafallet i progesteron på slutten av syklusen.

Del fire: mensurasjon

Husker du hvordan progesteronnivåene dine falt? Som baner vei for din periode. 'Når det ikke er mer progesteron, blir livmorslimhinnen ikke lenger stabilisert og det blør, sier Dr. Moravek. Nå er vi tilbake på dag én. Endometrium frigjøres fra livmorens vegger og beveger seg gjennom livmorhalsen og skjeden ut av kroppen din (sammen med det oppløste, ufruktede egget) og inn i tampongen, puten, menstruasjonskoppen eller et annet menstruasjonsprodukt du ønsker. Østrogen- og progesteronnivåene dine er nå på det laveste - et signal for hjernen å øke FSH-nivåene og starte hele syklusen igjen.

Vil du ha mer kunnskap? Vi er her borte myter om 'synkronisering av perioden og de påståtte farene ved å svømme i havet i løpet av din periode.